Рідкісні білі жирафи не альбіноси


Вперше про те, що в природі зустрічаються білі жирафи, Чарльз Фолі, дослідник з Товариства охорони дикої природи, почув у 1993 році з доповіді, прочитаної в національному парку Тарангіре в Танзанії. Після цього вчений протягом 12 років шукав цю тварину під час виконання своєї щоденної роботи в національному парку. А в 2005 році його наполегливість увінчалась успіхом: Чарльз провів аерофотозйомку слонів і побачив щось біле крізь дерева. Згодом з’ясувалось, що це був білий жираф, тварина з забарвленням набагато світлішим, ніж у його побратимів, які прогулюються поруч з ним по дикій місцевості. Звичайно, Чарльз Фолі не єдина людина, якій вдалося сфотографувати білого жирафа, але все ж таких людей небагато.

Так званий білий жираф вкрай рідко зустрічається в природі. На думку Чарльза Фолі, цей жираф не є альбіносом, але у нього може бути лейкизм – мутація, в результаті якої пігментні клітини відсутні в організмі тварини. Як правило, при цій мутації пігментні клітини не розвиваються або на всій поверхні зовнішнього покриву тварини, або на окремих ділянках тіла. Відмінність лейкизма від альбінізму полягає в тому, що у випадку останньої в шкірі скорочується виробництво меланіну – природного темного пігменту, хоча меланоцити-клітини, що виробляють цей пігмент, присутні.

Крім жирафів та інших ссавців, ця мутація зустрічається у рептилій, птахів, амфібій і навіть у риб.

Якщо матеріал вам сподобався, розкажіть про нього друзям. Дякуємо!